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肯尼迪航天中心

时间:2019-12-01 22:54:13

位于美国东海岸佛罗里达州梅里特岛——卡拉维纳尔地区,建于1962年,原称为“美国国防部大西洋导弹区和美国航天航空局佛罗里达发射中心”,占地560平方千米。为纪念美国第35任总约翰·肯尼迪在其就职期间对航天事业的支持和关注,1963年感恩节,即肯尼迪遇刺不足一周后,继任总统约翰逊宣布以肯尼迪姓名命名之,是美国最大的航天发射器发射场,共有1万3千多名工作人员。航天中心主要用于发射小轨道倾角的航天器。曾发射过“双子星座”号飞船、“陈波罗”号飞船。1980年以来以发射航天飞机而驰名全球。“哥伦比亚”号、“奋进”号、“挑战者”号、“发现”号都从这里飞向太空。肯尼迪航天中心共有14个发射区,其中多数区已停止使用或拆除,仍在使用的是1966年建成的高达525英尺的39号A、B两个发射台。39号发射台可以说是功勋卓著。1969年7月20日,从这里发射的阿波罗2号成功地登上了月球,两名美国宇航员首次在月球上漫步,迈出了人类“一大步”。12年后即1981年4月12日,世界上第一架航天飞机“哥伦比亚”号在此点火升高,成功地完成了它的处女航。肯尼迪航天中心有着辉煌的成就,但也经历过悲惨的事件。1986年“挑战者”号、2003年“哥伦比亚”号航天飞机的两次失败谱写了世界载人航天史上的灾难章篇。与肯尼迪航天中心一湖之隔的卡纳维拉尔角发射场,由于它的纬度较低,向东发射火箭时可利用地球自转的加速度,有助于卫星入轨。在上世纪50年代,这里就已建起战略导弹试验的基地。1958年美国在此发射了重量为13.6千克的第一颗人造卫星。主要为美国国防部发射用于军事目的的航天器以及美国航天航空局的不载人飞行器。1963年美国总统肯尼迪遇刺身亡,美国地名委员会为纪念他,曾将源于西班牙语“苇塘”之意的卡纳维拉尔角改为肯尼迪角。但这一改名遭到该州西班牙裔籍的公众强烈反对,1973年美国地名委员会不得不恢复卡纳维拉尔角这一名称。在肯尼迪航天中心的参观场所,1991年建成了一座光滑如镜的太空镜纪念碑,上面刻有24名在执行任务时遇难的美国宇航员的姓名。航天史上的悲剧并未使人类征服宇宙的决心退却。2005年7月26日,“发现”号航天飞机的成功升空,使肯尼迪航天中心又一次成为全球瞩目的焦点。