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美国 危机让大学梦沉甸甸

时间:2017-10-27 16:21:42

今年美国房产、股票乃至工资收入都在缩水,偏偏大学学费一路上涨,且公立大学的涨幅连续多年超过私立大学,让家有儿女正上大学或要上大学的美国家庭感到了程度不同的经济压力。高等教育的“可支付性”成了今年美国社会关注的焦点之一。

学费上涨引发争论

日前,记者参加了一场名为“大学是否只为富人开放”的讨论会。此前,加利福尼亚州立大学宣布明年学费上调32,引发了学生抗议。这场由全美学生联合会等机构组织的讨论会,吸引了许多高校学生和家长的参与。

加州大学华盛顿中心的布鲁斯·凯恩教授在讨论会上说,我们很同情学生,但没有其他选择。由于加州财政状况紧张,对公立高校的拨款大幅削减。公立大学经费来源有两个渠道,一是学费,二是政府拨款。拨款减少,学费必然要增加,这样才能维持大学的正常运转和水平。目前,全美至少有35个州减少了对州立大学的拨款,削减幅度从10到30不等。

讨论会上,与会的学生代表对学费上涨大倒苦水。美国大学理事会今年10月的报告显示,在过去10年里,4年制公立高校学费平均每年上涨4.9,私立学校每年上涨2.6。尽管同期政府面向低收入家庭学生发放的奖学金数额也在增加,但赶不上通货膨胀的速度。上个世纪70年代,政府发放的奖学金最高可以覆盖4年公立大学学费的2/3,80年代降为1/2,2008年仅为1/3。

尽管奥巴马政府已决定在未来10年内增加40亿美元的奖学金拨款,同时由教育部从私人机构手中全面接管学生贷款业务,但学生们仍认为,2/3的政府奖学金获得者都来自那些年收入低于3万美元的低收入或单亲家庭,真正受到学费上涨影响的是那些来自中等收入家庭的学生。他们没有资格申请奖学金,只好申请学生贷款,往往大学一毕业,就背了上万甚至数万美元的债务。