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干细胞变聪明了 生物论文

时间:2020-04-11 13:55:14

用人体胚胎干细胞治疗亨廷顿氏症和脊髓损伤目前有了办法。两个独立的研究小组在本期《自然生物技术》上报道了这方面的研究进展。他们成功地将人体胚胎干细胞分化为脑细胞前体,接着移植入老鼠大脑后,进而分化为神经元和其它类型的脑细胞。

虽然生物体中所有的细胞都含有一套相同的基因组,但绝大多数细胞将分化成为具有特定功能的细胞。例如,构成眼球的细胞与骨细胞、脑细胞各自所激活的基因组就有很大的差异。对于干细胞,则在适当的条件下可以分化为任何种类的细胞。但问题是,要弄清楚干细胞分化为某种特定细胞的条件并不容易。

本期的《自然生物技术》中两篇文章介绍的两种较为相近的方法,是将人体胚胎干细胞诱导分化为脑细胞前体。在这两种方法中,研究者将细胞培养在特定培养基中,然后施加各种生长因子作为信号分子。在干细胞分化为脑细胞前体之后,研究者将它们移植入新生小鼠的大脑中,发现它们接着分化为正常大脑中的各种脑细胞。控制胚胎干细胞分化为脑细胞的特定条件是以后要弄清楚的,进一步的研究工作还需要查清楚这些?(此 资 料 转 贴 于韵赴欠窆δ苷!?

烟草消除毒害

将炸药和药草放在一起看起来并不是一个好主意。但英国的Neil Bruce研究小组培育出了一种烟草,它产生一种细菌酶(即硝基还原酶,或NR),可以降解爆炸性的三硝基甲苯,即所谓的TNT。这种植物也许在某一天可以用于降解军事设施附近土地中的爆炸性污染物。

在过去,由于TNT这一世界杀手对动植物有着极端的毒害作用,其残留物的环境危害日益严重。但是, Neil Bruce 及其同事发现许多植物具有能够容忍低浓度的致死性有机污染物诸如TNT的自然进化潜力,因为它能将污染物降解为无害的有机分子。他们将能够降解TNT的编码NR酶的细菌基因nfsI 导入烟草中。从上述进行遗传工程改良后的烟草获得的种子,被放置于对正常烟草植株有毒害的含TNT的液体环境中,它们仍然会生长、发芽,并能将溶液中的 TNT降解干净。

Neil Bruce 希望下一步将树木作为进行遗传工程操作的对象,使其产生能够降解或隔离爆炸物中各主要有害物的酶类。因为,作为多年生的树木,更适合于种植在重污染区,来进行长期的污染物“清洁”工作。

干细胞的磁性标记

干细胞由于可以分离培养,分化为多种不同类型的细胞,因而它具有替代病变细胞达到治疗目的的潜力。追踪细胞的活体移植,可为研究者提供干细胞疗法的最优化信息。Jeff Bulte 及其同事设计出一种小的磁性标记,用于追踪受标记的移植细胞在体内的运动信息,从而得知移植细胞的未来命运。这种医疗技术被称为磁共振成像(MRI)。

MRI是一种非侵入性技术,它利用强磁铁和无线电波,生成人体组织或一些内部结构的图像。 对于通过MRI技术对干细胞进行可视化和追踪而言,需要将干细胞进行磁性标记以便它们能与其它组织有所区别。

Bulte 及其同事研制出的这种高磁性探针,称为“MD-100”。他们声称,用MD-100标志人体神经干细胞是可行的,因为这些干细胞在携带上述磁性标志的情况下可以分化为正常的神经元。利用MRI技术,人们可以对标记后的细胞移植到老鼠大脑后进行至少六个月的追踪研究。这一技术还可以用于其它种类细胞的研究,例如癌细胞,从而对细胞移植的价值进?